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科学家称:“南极洲在过去25年内失去了3万亿吨冰”

导语:南极洲的冰层正在加速"脱落"。

科学家称:“南极洲在过去25年内失去了3万亿吨冰”

监测这片浩瀚白色大陆的卫星显示,由于冰川融化,每年约有2000亿吨的冰正消失在海洋中。这使得全球海平面每年上升0.6毫米——自2012年上一次进行此类评估以来,海平面上升了3倍。科学家在《自然》杂志上报道了这些新数据。

各国政府在规划未来防御措施以保护地势较低的沿海地区时,将需要考虑到这些信息及其加速发展的趋势。研究人员说,这些现象主要发生在南极大陆的西部,那里温暖的海水正在融化和淹没以海洋为终点的冰川前沿。

科学家称:“南极洲在过去25年内失去了3万亿吨冰”

"我们不能说它是什么时候开始的——那时我们没有在海里收集测量数据," 国际海洋局的安德鲁·谢泼德教授解释说。"但我们能说的是,现在的南极洲太暖和了。这比欧洲大陆能够承受的温度高出0.5摄氏度,而且每年从其底部融化5米的冰,这就是我们所看到的海平面上升的原因。"

自上世纪90年代初以来,太空机构一直在向南极洲上空发射卫星。特别是欧洲,其观测记录可以追溯到1992年。这些航天器可以通过测量冰层高度的变化以及冰层向海洋移动的速度来判断冰的存量。一些具体的任务也有能力在航天器飞越上空时,通过感知重力的变化来衡量冰层的重量。国际海洋局的工作是将所有这些信息汇总,然后最好地描述在这个白色大陆上发生的事情。

科学家称:“南极洲在过去25年内失去了3万亿吨冰”

在南极洲,冰川科学家通常谈论三个截然不同的区域,因为它们的"行为"略有不同。

在南极洲西部,主要是和海洋直接相连的冰川,从1992年到2018年,冰的损失量从每年530亿吨攀升到1590亿吨。南极半岛是指南极洲的指状陆地,冰的损失量从70亿吨增加到330亿吨。科学家们说,这在很大程度上是因为一些冰川前面的浮冰平台已经坍塌,使得后面的冰流动得更快。南极洲东部是该大陆的大部分,是唯一出现一些冰量增长的区域。这一地区的大部分基本上都位于海洋之外,随着时间的推移,这里的积雪会逐渐堆积,不会像其他地方那样受到融化力的影响。但是增加量得可能很小,大约每年50亿吨。

科学家称:“南极洲在过去25年内失去了3万亿吨冰”

国际海洋局强调,这种增长无法抵消南极洲西部和南极半岛正在发生的变化。事实上,就在2012年最后一次评估之前,东部地区出现了一场罕见的特大降雪,这有可能让南极洲整体上看起来没有现实那么糟糕。

全球海平面每年上升约3毫米。这一数字是由多个因素造成的,其中就包括海洋变暖导致的海平面扩张。但是,从国际海洋局的最新评估中可以清楚地看到,南极洲正在成为一个重要的参与者。

英国利兹大学的谢泼德教授说:"海平面现在上升了三倍,南极洲成为海平面上升的最大贡献者之一。上次我们研究极地冰盖时,格陵兰岛是主要的贡献者。现在情况不再是这样了。自1992年以来,南极洲总共减少了2.7万亿吨的冰,相当于全球海平面增加了7.5毫米。"

科学家称:“南极洲在过去25年内失去了3万亿吨冰”

《自然》杂志中有一期进行了一系列研究,着眼于南极洲的现状,以及在全球变暖的情况下,它可能会如何变化。其中一篇论文是由美国和德国科学家领导的,研究了基岩上巨大冰块变薄时可能发生的反应"。

新的证据表明,在曾经发生过这一过程的地方,实际上可以限制冰的损失——随着基岩上升,它会阻碍海洋冰川的流动前沿。杜伦大学的皮帕·怀特豪斯博士说:"这就像给自行车踩刹车一样。浮冰底部的摩擦力使一切都变慢了,改变了整个上游的动态。我们确实认为(未来的)反弹会很快,但还不足以阻止我们从今天的变暖引起的冰层损失。"

"海洋变暖将使冰层变薄,这一过程不会有任何帮助。"

科学家称:“南极洲在过去25年内失去了3万亿吨冰”

在国际海洋局的最后一次评估中,科学家预测了海洋高度的上限。此前的评估是在计算机模拟本世纪末可能的海洋高度的较低水平上进行的,当时已经有点保守了。

怀特豪斯博士说:"目前,我们的预测是到2100年。实际上,我们将看到海平面上升50~60厘米。这不仅会影响住在海岸附近的人们,实际上,风暴和洪水事件的频率将会加剧。"